ข่าวล่าสุด

:

นักวิทย์สหรัฐฯ กู้ซากงาช้างแมมมอธอายุ อายุ 100,000 ปี จากใต้ทะเลลึกถึง 3 กม.

งาช้างแมมมอธโบราณ                      Supplied: Darrin Schultz, Monterey Bay Aquarium Research Institute


งาช้างแมมมอธโบราณ ซึ่งเชื่อกันว่ามีอายุมากกว่า 100,000 ปี ได้รับการกู้ขึ้นมาจากบริเวณนอกชายฝั่งตอนกลางของแคลิฟอร์เนีย ในสหรัฐฯ ซึ่งอยู่ใต้ทะเลลึกกว่า 3 กิโลเมตร

เมื่อปี 2019 นักวิทยาศาสตร์จากสถาบันวิจัยพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมอนเทอเรย์เบย์ (Monterey Bay) แคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา ได้เก็บชิ้นส่วนเล็ก ๆ จากงาที่ต่อมาได้รับการยืนยันว่าเป็นของแมมมอธจริง ที่ชายฝั่งตอนกลางแคลิฟอร์เนีย (the central coast of California) สหรัฐอเมริกา พวกเขาจึงกลับมาเก็บชิ้นส่วนทั้งหมดอีกครั้งในปี 2021 นี้

“ในทะเลลึก เราพบสัตว์มหัศจรรย์มากมายที่ผู้คนไม่เชื่อว่ามีอยู่จริงบนโลก แต่การพบงาแมมมอธในทะเลลึกและไกลฝั่งมากเป็นสิ่งที่น่าจะเป็นไปไม่ได้มากที่สุดที่ฉันเคยประสบมา” สตีเวน แฮดด็อก (Steven Haddock) นักชีววิทยาทางทะเลกล่าว

งาขนาดความยาว 3 ฟุตนี้ได้รับการยืนยันว่าเป็นของแมมมอธสายพันธุ์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วคือ แมมมุทุส โคลัมบี (Mammuthus columbi) หรือที่รู้จักกันในชื่อว่าแมมมอธโคลัมเบีย และด้วยการวิเคราะห์รังสีไอโซโทป ระบุว่ามันมีอายุมากกว่า 100,000 ปี

เป็นที่ทราบกันดีว่าแมมมอธเป็นสัตว์บก ดังนั้นการค้นพบใต้ทะเลลึกในครั้งนี้ได้สร้างความประหลาดใจอย่างมากให้กับนักวิทยาศาสตร์ทั่วโลก และน่าฉงนขึ้นไปอีกเมื่อค้นพบมันอยู่ใต้ทะเลที่มีความลึกราว 3 กิโลเมตร อีกทั้งยังห่างจากชายฝั่งถึง 300 กิโลเมตร


mammoth tusk                      Supplied: Darrin Schultz, Monterey Bay Aquarium Research Institute



“เมื่อเรานึกขึ้นได้ว่านี่คือแมมมอธจริง ๆ ฉันก็เริ่มงงงวยและพยายามจินตนาการว่ามันมาอยู่ที่ห่างไกลแห่งนี้ได้เช่นไร อีกทั้งยังอยู่ที่นั่นมานับพันปีโดยไม่ถูกทำลายหรือถูกฝังก่อนที่เราจะพบเจอกับมันเข้า” แฮดด็อกกล่าวเสริม

พวกเขาเชื่อว่าสภาพแวดล้อมที่มีความหนาวเย็นและความดันสูงของพื้นมหาสมุทรอาจเป็นสาเหตุที่ทำให้งานี้ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดี “สภาพแวดล้อมในการอนุรักษ์ใต้ทะเลลึกของตัวอย่างชิ้นนี้แตกต่างจากแทบทุทกอย่างที่เราเคยเห็นในที่อื่น” เดเนียล ฟิชเชอร์ (Daniel Fisher) นักบรรพชีวินวิทยากล่าว

หลังจากนี้ งาแมมมอธจะได้รับการวิเคราะห์เพิ่มเติมจากทุกแง่มุมจากนักบรรพชีวินวิทยา นักพันธุศาสตร์ นักธรณีวิทยาและนักสมุทรศาตร์เพื่อค้นหาคำตอบว่ามันมาจากที่ไหน และที่สำคัญคือมันมาอยู่ใต้มหาสมุทรนี้ได้อย่างไร พวกเขาหวังว่าจะเปิดเผยข้อมูลเชิงลึกที่ไม่เคยรู้มาก่อนเกี่ยวกับสัตว์โบราณนี้

“นี่เป็นโอกาสที่หาได้ยากในการศึกษาสัตว์ที่เคยมีชีวิตและสภาพแวดล้อมที่พวกมันอาศัยอยู่” เบธ ซาพิโร (Beth Shapiro) นักวิจัยจาก UCSC Paleogenomics Lab กล่าวและเสริมว่า “เราจึงคาดหวังว่าดีเอ็นเอของงานี้จะพาเราไปไกล เพื่อปรับปรุงสิ่งที่เราเคยรู้เกี่ยวกับแมมมอธในโลกนี้”

“งานของเราในการตรวจสอบการค้นพบที่น่าตื่นเต้นนี้เพิ่งเริ่มต้น และเราหวังว่าจะได้แบ่งปันข้อมูลเพิ่มเติมในอนาคต” สตีเวน แฮดด็อกกล่าว

  ที่มา  National Geographic Thailand


บทความที่เกี่ยวข้อง

กลับขึ้นด้านบน

Thaiza update: